lunes, 23 de abril de 2012

'El cielo de Bombay' de Thrity Umrigar

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Título: El cielo de Bombay (The Space Between Us)
Autor: Thrity Umrigar
Editorial: Grijalbo (junio 2006)
Año de publicación: 2005
Páginas: 336
Precio:  5,95 euros

Hay ocasiones en las que se abusa en exceso de un género, de un autor o de un estilo, y eso, a la larga, pasa factura. Es lo que me ha sucedido con la literatura hindú, tuve una temporada en que devoraba todo libro de origen hindú que cayese en mis manos, especialmente si se trataba de sagas familiares, conflictos intergeneracionales, el choque entre tradición y modernidad... Si hubiese leído El cielo de Bombay en aquella época, esta reseña sería muy diferente. Pero, como todos los lectores sabemos, una lectura es algo muy subjetivo, en ella influyen muchos factores, como el propio lector y sus circunstancias o el momento en que se lee, es por eso que las reseñas son algo tan subjetivo. A día de hoy, El cielo en Bombay, aunque me ha parecido una historia bonita y entretenida, me ha resultado repetitiva, y me ha aportado poco, ya que este tipo de historias las he leído ya demasiadas veces. Con este no quiero desanimaros, yo estoy saturada, he leído demasiadas novelas de este tipo, pero para los que aún no os hayáis introducido en la literatura actual hindú, os la recomiendo sin duda. La India es un país fascinante (uno más de mis destinos soñados), y este libro os transportará automáticamente a las calles de Bombay, a sus olores y colores, a sus fuertes contrastes, a la frágil convivencia entre modernidad y tradición.

Vista de Bombay, con Chowpatty Beach en primer plano (Foto: Wikipedia)


Estamos en el Bombay actual, Sera es una mujer viuda de clase media-alta que, a pesar de que adora a su sirvienta Bhima (una mujer analfabeta que vive en una chabola de los suburbios de la ciudad), no puede evitar cargar con un montón de prejuicios sobre la diferencia de clases. Tanto es así que, aunque Bhima se ha ocupado del cuidado de la hija de Sera desde que esta era pequeña, no puede comer o beber en los utensilios de la familia, sino que tiene su propio plato y vaso, y nunca puede sentarse en una silla o en los sofás de la casa, sino que debe permanecer de pie o de cuclillas en el suelo. Bhima lucha porque su nieta Maya no tenga que ser una sirvienta como ella, y gracias a la generosidad de su ama Sera, consigue que vaya a la Universidad. Sin embargo, todos sus sueños se rompen cuando Maya se queda embarazada y se niega a decir quién es el padre de esa criatura que ha roto su futuro. Una historia de mujeres fuertes y luchadoras, madres e hijas, con las diferencias entre castas y las enormes desigualdades entre los ricos y los pobres de fondo, además de contar con todo el colorido que suelen tener estas novelas: la riquísima comida hindú, los mercados al aire libre, las calles abarrotadas, el intenso tráfico... Si no habéis leído literatura hindú, os lo recomiendo, es una historia bonita, que se lee sin esfuerzo y que os encantará si os gustan ese tipo de libros. 

Dharavi, una de las zonas de chabolas más grandes de Bombay (Foto: http://www.dharavi.org/)

En mi caso sí hay una cosa que me ha gustado de esta lectura, y es que de todo se aprende algo, en este caso sobre los parsis, una comunidad religiosa que vive en la India y que no conocía antes de leer el libro. En él apenas se nos explica nada, tan solo se apunta que Sera y su familia es parsi, igual que todas sus amistades, y se apuntan algunos datos aislados, por lo que he tenido que investigar por mi cuenta después de la lectura. Los parsis o zoroástricos (Nietzsche tomó a Zaratustra o Zoroastro como personaje literario en Así habló Zaratustra) son una comunidad religiosa que vive en el oeste de la India, principalmente en Bombay, que dicen descender de los persas. También existe una comunidad parsi en Pakistán, aunque menos numerosa. Lo realmente interesante de esta comunidad religiosa es su peculiar rito funerario, consistente en dejar a sus muertos en las llamadas torres del silencio para que sean devorados por los buitres, ya que creen que los cadáveres son elementos impuros y enterrarlos contamina la tierra, quemarlos contamina el fuego y el aire, y lanzarlos al agua, contamina el agua. Una vez que quedan solo los huesos son arrojados a un osario en la parte central del edificio. Las torres del silencio son edificios compuestos por tres círculos, uno exterior para los hombres, otro para las mujeres y el más céntrico para los niños. Un famoso parsi fue Freddie Mercury, cantante del grupo Queen, ya que sus padres eran parsis de la región de Gujarat

Torres del silencio a las afueras de la ciudad iraní  de Yazd (Foto: Wikipedia)


Como veis, hasta de las lecturas que en principio parecen menos interesantes, se aprende algo. Y no, no me he olvidado de que hoy es el Día del libro, Sant Jordi o San Jorge, como prefiráis. Lo importante es celebrar el día de hoy con un libro en la mano, y a ser posible aprovechando para hacerse con más y más horas de felicidad en forma de libro, ya sea comprándolos, o para los que tenemos el bolsillo más ajustado, arrasando en la biblioteca. Para todos: ¡Feliz día del libro!

51 comentarios:

  1. Yo no estoy nada metida en este tipo de literatura así que lo apunto para futuras lecturas. Entiendo perfectamente lo que dices respecto a cómo valoramos un libro, depende de muchos factores.

    bsos!

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    1. Si no has leído nada de literatura hindú puede ser una buena manera de empezar. Bsos

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  2. Feliz San Jordi, Carol, justamente en este Día del Libro me acaban de regalar "El cielo en Bombay", !que casualidad!...:D

    Totalmente de acuerdo, la lectura es subjetiva, e incluso, me atrevería a decir que variable, un libro puede llegarte en un momento inoportuno en el contexto de tu vida y no gustarte nada, y sin embargo, leyéndolo tiempo mas tarde, desde otra perspectiva, se cambia de opinión sobre él...

    Besazo y a disfrutar del Día...ya te contaré que tal esta novela.

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    1. Feliz día a ti también, espero que lo disfrutaras. Ya he visto en tu blog que lo estás leyendo, espero que lo disfrutes, ya nos contarás. Un beso

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  3. Carol,
    Esta novela te hace vivir y tener una toma de contacto con la realidad social a la que se ve expuesta diariamente la población india.
    Interesante, aunque hay algunas escenas bastante duras.

    Me gustó la verdad...
    Gracias
    Gise

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    1. Es verdad que pone sobre la mesa muchos temas de la realidad social en la India que resultan interesantes y muy duros, el problema ha sido de saturación pero el libro no está mal. Bsos

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  4. Yo intento espaciar estas lecturas precisamente por eso, porque me gustan mucho los libros ambientados en la India, un país que me enamoró, y no quiero saturarme. El último que he leído es 'seis sospechosos', que me encantó. Por lo que comentas, quizás este lo deje para más adelante.

    Un beso.

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    1. Tengo muchas ganas de leer 'Seis sospechosos' pero aún no lo tienen en mi biblioteca, es buena idea eso de espaciar lecturas es que soy muy obsesiva y cuando algo me gusta no puedo evitar saturarme de ello. Un beso

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  5. Justo este fin de semana he leído una novela con esta misma ambientación y me ha gustado mucho, es cierto que siempre se aprenden cosas nuevas, me anota también este título
    besos

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    1. Las novelas ubicadas en la India tienen mucho encanto, además de que siempre se aprende algo con ellas, espero que te guste si te animas. Un besazo

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  6. Es cierto que cuando abusas de una lectura te llega a cansar.

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    1. Si, hay que tener cuidado con eso, a mí ya me ha pasado con algunos autores. Bsos

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  7. Feliz día del libro.
    Te diré que a mi si que me ha llamado la atención el libro del que hablas.. y es cierto. A veces hay sorpresas.
    Besos

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    1. Igualmente, espero que disfrutaras del día del libro, ánimo entonces con el libro si te ha llamado la atención, espero que te guste. Bsos

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  8. Yo últimamente estoy leyendo muchísimo libros de autores estadounidenses, y casi todos de un género a que algunos llaman "literatura de territorio" (que también se podría clasificar de "oscura"; no digo negra para no confundirse con las novelas de misterio), y espero sinceramente que no me pase factura. El problema es que el hecho de verme confrontada con tamaña brutalidad, no puedo pensar en leerme una novela rosa (o sólo más colorida) a continuación, porque seguramente no la apreciaría por su valor, en solitario.

    Tampoco quiero extenderme demasiado. Con esto solo digo que lo más probable es que no me decante por la novela que nos presentas hoy; no por su argumento, pero porque seguro me parecería pequeña. Ya cambiaré el chip en algún momento, y volveré a leer algo más ligero.

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    1. No te creas, de rosa tiene poco esta novela, más bien es muy dura, trata temas como la diferencia de castas, el problema del Sida en el tercer mundo, la vida en chabolas, es bastante durillo a tramos, eso sí, la novela es ligera en cuanto a que se lee sin problemas. Bsos

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  9. Hola Carol, me ha gustado mucho tu reseña. A mi en particular ese mundo tan diferente en el que nos sumergen los autores orientales me fascina. Costumbres, sonidos, colores, aromas, todo conforma una mezcla que me parece un deleite para los sentidos.
    No conocía esta obra pero como no he leído mucho de literatura hindú la tendré en cuenta ya que no me encuentro saturada del género. Besotes!

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    1. Hola Andrea! Me alegra volver a verte por aquí. a mí también me gustan mucho las novelas ambientadas en estos países, ese es el problema, que me he saturado demasiado, me temo. Un besote

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  10. Me ha gustado mucho tu reseña porque yo de literatura hindú ando más bien cortita, por no decir nula, y siempre me gusta saber otras alternativas que puedan sorprenderme-.

    Lo tendré muy en cuenta. Besos!

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    1. Puede ser una buena idea para introducirse en la literatura hindú que tiene muy buenos autores y novelas muy interesantes. Bsos

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  11. Acabo de leer un libro ambientado en pakistan y la verdad es que entiendo :D me lo apunto!

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    1. Espero que te guste, son países muy interesantes para novelarlos. Bsos

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  12. Tiene muy buena pinta :D quiero leer mas de literatura hindú :D

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  13. creo que lo más hindú que he leído es el libro de swarup, "6 sospechosos", aunque tenía poco de folclórico, digamos. me lo anoto para futura inmersiones en esta cultura milenaria.

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    1. Tengo muchas ganas del de Swarup que es verdad que está más pegado a la India más moderna. Un abrazo

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  14. No se como he llegado a tu blog, pero el libro muy bueno. Saludos. Te invito a conocer el mil

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    1. Muchas gracias, bienvenido al blog, espero seguir viéndote por aquí. Un abrazo

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  15. Hola Carol!!El libro no me llama la atención para nada pero me ha encantado que hablaras de los parsis pues yo tampoco conocía nada de ellos y ya se sabe que el saber no ocupa lugar. Gracias por la información. kisses

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    1. ja ja cierto, lo que más me gusta de leer es que siempre aprendes cosas nuevas, para mí ha sido todo un descubrimiento lo de los parsis. Un besazo

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  16. Pues tiene muy buena pinta el libro, lástima que no te haya terminado de convencer.
    Yo tampoco sabía nada sobre los parsis, ¡que curioso!.

    Un beso!!

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    1. No es que no me haya gustado, es que me sonaba a demasiadas cosas que he leído ya, lo dicho, saturación, pero con lo de los parsis me ha compensado la lectura. Muchos besos

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  17. Pues no he leído yo mucha literatura hindú así que has conseguido despertar mi atención con este libro, aunque no te haya gustado del todo. Miraré por mi biblioteca, a ver si tengo suerte.
    Besotes!!!

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    1. Como digo, no me ha terminado de entusiasmar porque no era nada nuevo, pero para comenzar con esta literatura es una buena propuesta, espero que lo encuentres y que te guste. Muchos besos

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  18. No he leido este tipo de libros todavía, me parece interesante, y por el precio ni lo voy a pensar, me haré con él!! Un besote!!

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    1. Era una promoción en el Corte Inglés y estaban baratísimos, a ver si puedes encontrarlo. Bsos

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  19. Cuando abusamos de una temática acabamos hartándonos, aunque como tú dices, siempre se aprenda algo. De vez en cuando hay que variar. Besos.

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    1. Suele pasar, y fíjate que hacía tiempo que no leía nada hindú, pero está claro que necesito más tiempo para desintoxicar. Un beso

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  20. Hola Carol totalmente de acuerdo con tu idea sobre saturación. Ojalá muchos libros fueran los primeros que leemos en su género. India es una realidad a la que me acerco desde hace mucho, así como Bangladesh o Pakistan...tan compleja, tan rica en matices, que uno siempre quiere saber más y siempre te puede, necesitaría toda una vida...
    Me gustó mucho (por ser de los primeros) El Dios de las pequeñas cosas de Arundhaty Roy, cuya voz he seguido después en la prensa. También Las Nueve caras del corazón de Anita Nair, aunque mi pasión por la comunicación no verbal, la danza...ha influído mucho en ello, y recientemente el breve y directo Tigre Blanco...

    Feliz día del Libro, que ya sabes que a algunos nos dura todo el año, jejeje ;-)

    El Guisante Verde Project

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    1. Me encantaron los libros de los que hablas, especialmente "El dios..." el de "Tigre blanco" lo tengo entre mis pendientes. Feliz día a ti también, y sí, que dure todo el año! Muchos besos

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  21. Tus reseñas son geniales, super completas y en donde siempre aprendo algo nuevo. No he leído mucha literatura hindú (por no decir que creo que no he leído nada...). Este libro me llama la atención, así que me lo apunto. Además, me va bien para algún que otro reto. Besos!

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    1. Muchísimas gracias, yo aprendo con vosotros, que gracias a las reseñas siempre me documento y aprendo cosas nuevas, me alegra que te haya gustado! Y sí, a mí me ha servido para el Reto de Meribélgica, que este año está de lo más difícil. Un besote

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  22. ¡feliz día del libro! ¿te he contado alguna vez lo que me gustan las imagenes con las que ilustras tus entradas? este libro me lo apunto...¡mira que siempre aprendo algo cuando vengo por tu casa! ¡no sabía que Freddie Mercury fuera parsi!
    un beso,
    Ale

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    1. Igualmente! Gracias por lo de las imágenes, ya me lo comentaste una vez y es verdad, soy muy visual, me gusta imaginarme los lugares en donde transcurre una novela y también buscar luego fotografías, me alegra que te haya gustado. Bsos

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  23. Aunque con retraso, ¡Feliz día del libro

    En cuanto a lo que comentas, te entiendo. La suerte que tengo es que he leído poco sobre la India actual así que no creo que me resulte repetitivo; me lo llevo apuntado.

    P.D: este inmenso país está también en mi plan infinito de viaje :D

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    1. Igualmente! A ver si algún día podemos visitarlo verdad? :D Espero que de momento viajes con el libro. Un besazo

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  24. La cuestión es buscar entonces una historia oriental que no sea repetitiva, que no hable de lo mismo, verdad???
    Un besoteeee!!!!!

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    1. Sería lo suyo, pero la verdad es que a estas alturas me suenan ya todas muy parecidas, volveré a la literatura hindú, pero de momento necesito un descanso. Un besazo!!

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  25. No he leído literatura hindú, pero recuerdo haber visto a mi tía en un momento leyendo ese libro. Me ha llamado la atención, porque me gustaría conocer un poco más de esa cultura; voy a preguntar si lo tiene todavía.
    Un abrazo.

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    1. Lo tienes entonces muy fácil si lo tiene tu tía, pídeselo y dale una oportunidad a este tipo de literatura, es muy interesante conocer esta cultura tan diferente a la nuestra. Un abrazo

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  26. Un maravilloso recorrido que gusto ha sido visitarte.

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