lunes, 8 de abril de 2013

'El mar y veneno' de Shusaku Endo


Título: El mar y veneno (Umi to Dokuyaku)
Autor: Shusaku Endo
Traducción: David Favard
Editorial: Ático de los Libros (marzo 2011)
Año de publicación: 1958
Páginas: 208
Precio: 18,50 euros
"Tú y yo estábamos en este hospital en concreto en un momento concreto de la historia y por eso hemos tomado parte en la vivisección de un prisionero. Si la gente que debe juzgarnos se encontrara en la misma situación que nosotros, ¿crees que habrían hecho otra cosa? Me río del castigo de la sociedad".
Hacía ya tiempo que no leía una novela japonesa, de hecho, este libro lo compré hace ya mucho, con inmensas ganas de leerlo, pero por unas cosas u otras, se fue quedando arrinconado, hasta que lo he sacado de su olvido y menos mal, porque ha sido una muy buena lectura. El mar y veneno nos sitúa en plena II Guerra Mundial y se basa en hechos reales, cómo en la Facultad de Medicina de la ciudad japonesa de Fukuoka se realizaron experimentos médicos sobre prisioneros de guerra estadounidenses. El autor novela esta situación contándonos los hechos desde el punto de vista de sus protagonistas, los médicos y enfermeras que participaron en semejante atrocidad. Poco a poco vamos conociendo de boca de cada uno de los personajes parte de sus vidas y cómo llegaron hasta ese momento y lugar y, lo más importante de todo, cómo cada uno de ellos se justifica y da los motivos por los que participaron del experimento y las operaciones, casi, casi, como si estuvieran predestinados a ello. Como comenta uno de los personajes en el fragmento con que abro esta entrada, lo hicieron porque estaban allí en ese momento y lugar concretos, y si los que en un futuro los vayan a juzgar hubieran estado en su situación, hubieran hecho lo mismo. Un argumento de lo más discutible y con el que personalmente no estoy de acuerdo, pero no deja de ser cierto que suele ser la justificación habitual cuando se cometen atrocidades. Por ejemplo, tras el terror nazi las justificaciones fueron que seguían órdenes, que no pudieron negarse, que todo el mundo hubiera hecho lo mismo en su lugar, etc. Sin embargo, y por suerte, sí que hay siempre otra opción, de hecho, siempre ha habido personas que se han negado a participar en este tipo de atrocidades y que han demostrado que la ética existe y que esas excusas son solo eso, excusas.

Fukuoka


La novela, aunque trata un tema muy duro, es bastante sutil y en ocasiones hasta poética. Las vivisecciones apenas ocupan una parte muy pequeña del libro, se narra solo una y no resulta desagradable. Triste si, y mucho, especialmente por las reacciones de los implicados: la indiferencia y frialdad de los médicos y enfermeras, la inocencia del soldado norteamericano que no sabe qué van a hacerle, el sadismo de los militares japoneses que disfrutan con todo esto e incluso la repugnancia que siente uno de los personajes por lo que se va a hacer. De hecho, el autor parece querer rebajar el tono de lo que sucedió y en la novela se utiliza anestesia en los norteamericanos para realizarles los experimentos, cuando en la realidad no fue así, las vivisecciones se realizaron sin anestesia ni analgésicos para poder determinar también el grado de dolor que sentían y porque ya que iban a morir, para qué malgastar anestesia en el enemigo. Aunque se trate de una novela japonesa, esta es una de las que me atrevo a recomendar a los que os asusta un poco acercaros a esta literatura que, es cierto, tiene un carácter muy propio, aunque también a los apasionados del país nipón, por supuesto. Aparece eso que muchos denominan la frialdad de la prosa japonesa, y que para mi gusto no es ni más ni menos que la sencillez y la contención característicos de esta cultura. La lectura no es nada complicada, por el contexto en que se desarrolla la historia es muy contemporánea, no hay términos complicados ni muy "japoneses", el libro es bastante breve y la prosa sencilla y muy contenida, además de que, al contarse en cada capítulo la historia de cada uno de los participantes, esta se hace bastante dinámica. El autor además, no entra a juzgar a sus personajes, deja que ellos mismos se expresen y que seamos nosotros los que juzguemos su comportamiento y sus pensamientos.

Universidad de Kyushu en Fukuoka

La realidad de los hechos que se novelan y ficcionan en este libro es que una decena de miembros de la tripulación de un bombardero de la Fuerza Aérea del ejército de EEUU logró sobrevivir a un choque en Kyushu en 1945. El comandante de la nave fue enviado a Tokio donde fue interrogado, mientras que el resto de la tripulación fue trasladada al departamento de Anatomía de la Universidad de Kyushu donde se les realizaron vivisecciones que les causaron la muerte. En 1948, un total de 30 personas de las que participaron en estos experimentos, entre ellos varios médicos, fueron llevados a juicio por el Tribunal aliado  de crímenes de guerra, de ellos, 23 fueron declarados culpables de vivisección o de extracción ilegal de partes del cuerpo. Cinco de ellos fueron sentenciados a muerte, cuatro a cadena perpetua y el resto a otros periodos mas cortos de prisión. En 1950 el gobernador militar de Japón, el general Douglas MacArthur, conmutó las sentencias a muerte y redujo la mayoría de las penas de cárcel. Todos los implicados en las vivisecciones salieron de la cárcel en 1958, la liberación y reducción de penas fue la consecuencia de un trato entre Japón y EEUU, ya que el Ejército estadounidense estaba interesado en la investigación que habían llevado a cabo los japoneses para aplicarla a su propio programa de armas biológicas.

Shusaku Endo

El autor de la novela, Shusaku Endo (1923-1996), tiene la peculiaridad de ser católico, una minoría religiosa en Japón que representa apenas un 1%, y algo que se manifiesta visiblemente en sus obras, en las que los dilemas morales suelen ser una constante. Su mala salud le libró de ser reclutado durante la II Guerra Mundial y una vez terminada la guerra se marcharía a Francia para estudiar Literatura Francesa en la Universidad de Lyon. Su obra ha sido comparada con la de Graham Green, aunque sinceramente, yo no he encontrado ese parecido por ninguna parte. El propio Greene declaró que Endo era uno de los mejores escritores del siglo XX. Mi edición de El mar y veneno incluye además unas declaraciones del escritor John Updike quien dice que: "Endo brinda a sus temas pascalianos, incluso a sus descripciones de torturas y ejecuciones, un tacto inexorable e hipnótico". Shusaku Endo recibió a lo largo de su vida numerosos galardones entre ellos los Premios Akutagawa, Manichi, Shincho (estos dos por El mar y veneno) y Tanizaki. Además, fue un firme candidato hasta su muerte al premio Nobel de Literatura. En la localidad de Sotome (Nagasaki) puede visitarse el Museo Literario Shusaku Endo.

47 comentarios:

  1. Apuntada queda. Y encima es una novela japonesa. Suma puntos. Me ha resultado muy interesante la reseña que has hecho de esta novela, me gustan mucho este tipo de dilemas morales de los que hablas y poder conocer el otro punto de vista. Además la temática me llama mucho la atención. Gracias por la reseña. Besitos!

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    1. Me alegra que te haya interesado y espero que te guste cuando te animes a leerla, creo que vale mucho la pena y da que pensar. Bsos

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  2. Tiene que ser interesante, pero la verdad es que no me siento con fuerzas para abordar un tema así. La dejaré pasar.

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    1. El tema es duro, no lo voy a negar, pero está tratado con bastante tacto y no resulta desagradable. Un beso

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  3. Apuntada queda. Hace poco he leído un ensayo sobre una de las batallas del Pacífico en la IIGM en la que se detalla, entre otras cosas, la estancia de los prisioneros norteamericanos en Japón (algunos estuvieron casi cuatro años), y me interesa seguir profundizando en esa parte de la historia del siglo XX,

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    1. Ya lo vi en tu blog, un libro muy interesante, veo que nos hemos interesado por el mismo tema, aunque este es más novelado, no deja de tener mucha parte de ficción, espero que aún así te guste. Bsos

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  4. No he leído muchos autores japoneses pero lo poco que he leído me ha gustado, tengo que retomarlos. Muchos besos.

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    1. Este es un buen libro para retomar la literatura japonesa, al ser un autor y una época tan actuales, resulta más accesible que otros autores japoneses. Un besazo

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  5. La literatura japonesa siempre sorprende.

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    1. Pues sí, hay gente que piensa que toda es igual, pero no es así, hay tantos autores y épocas por descubrir... Bsos

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  6. Yo tampoco soy una gran conocedora de la literatura japonesa, y me cuesta conectar con el minimalismo de sus plumas. Puede que lo vuelva a intentar. Gracias por presentarme una obra desconocida para mí. Buena semana,

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    1. Lo del minimalismo si que es una constante en casi todos los escritores japoneses, si no te gusta esa forma de novelar quizá es que no es tu tipo de literatura, pero vuelve a intentarlo, nunca se sabe. Bsos

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  7. Novela japonesa poca cosa he leído, recuerdo uno que no terminaba de entender, quizás también no era el mejor momento. Este que nos expones parece que es buena opción. Gracias por la reseña. Un beso

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    1. Este es sencillo en el sentido de que se lee muy bien y no tiene muchos términos o referencias a la cultura japonesa, además de que aborda un tema, el de la II GM y la responsabilidad personal ante conflictos muy universal. Un beso

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  8. Hola Carol,
    Ya te dije, estaba deseando leer la reseña aunque ya por tus impresiones lo tenía anotado. Parece casi una constante ese uso del lenguaje sutil al narrar situaciones duras en la literatura japonesa, ese uso del lenguaje poético al contar las situaciones más duras. Tanto el tema como el lenguaje que describes me llama mucho la atención así que no creo que tarde mucho en leerlo. Un beso :)

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    1. Yo creo que te gustará, a mí me ha parecido un libro interesante y muy bien escrito, con ese estilo tan sutil y evocador que parece ser marca de la casa de los autores japoneses. Espero que te guste. Bsos

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  9. No conocía esta novela pero por lo que cuentas parece muy interesante, aunque también dura. Yo no he leído casi literatura japonesa aunque sí me suele gustar, de todas formas se agradece que el estilo sea asequible para todos los gustos
    besos

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    1. No ha tenido mucha difusión, la verdad, y eso que Endo es un autor importante, y sí, tiene un estilo y una forma de narrar muy asequibles. Muchos besos

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  10. Últimamente estoy viviendo cierto romance con la literatura japonesa, ya que lo poco que ha llegado a mis manos me ha gustado, pero reconozco que cuando he leído la palabra vivisección se me han puesto los pelos de punta. Creo que ahora mismo no estoy preparada para algo tan duro, pero, aún así, me apunto el libro para más adelante. 1beso!

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    1. A mí me encanta la literatura japonesa, y encima, me quedan tantos autores por conocer aún que es un descubrimiento continuo de buenas obras. Bsos

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  11. Me dejas con ganas de leer este libro. Me gusta su argumento y las reflexiones a las que nos conduce. Apuntadísimo!
    Besotes!!!

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    1. Espero que lo disfrutes y poder compartir impresiones cuando lo hayas leído. Un besazo

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  12. No conocía en absoluto esta novela, y tanto el tema como la reseña me han animado a tomar nota. La verdad es que no son muy conocidas las atrocidades cometidas por Japón durante la segunda guerra mundial, pero sin llegar al nivel de los exterminios en masa a escala industrial que conocimos en Europa, mucho más "impersonales", parece ser que allí se llegó a límites de sadismo y crueldad enormes. ¡Besos y gracias!

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    1. Ya digo que no es una novela ni un autor que en España tengan mucha difusión, lo vi hace unos años, me llamó la atención y me lancé a por él. Es verdad que quedan muchos episodios por conocerse de la II GM, y Japón tiene unos cuantos a sus espaldas. Bsos

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  13. Mi experiencia con la novela japonesa no ha sido demasiado buena, pero tomo nota de esta novela. He visto que te gustó Sándor Maray y te recomiendo la lectura de La mujer justa, una novela preciosa dónde se cuestiona cómo encontramos a la persona idónea para compartir nuestra vida!!!!! Muy interesante!!! Me gustó mucho!
    Besos, Esther

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    1. Si, tengo ya en el punto de mira esa novela de Márai, tengo ganas de repetir con él, gracias por recomendármelo. Bsos

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  14. Yo también hace tiempo que no leo títulos japoneses, leí unom, me gustó bastante y curiosamente no he vuelto a hacerlo. ëste me lo anoto, me llaman poderosamente los libros basados en hechos reales. Un besote!!

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    1. A mí también, y si ya los hechos reales son de acontecimientos poco conocidos mejor que mejor. Un besazo

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  15. Este lo tenía apuntado, tengo muchas ganas de leerlo.
    He visto muy poquitas reseñas, pero muy positivas =)

    Besotes

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    1. Es verdad que hay pocas reseñas pero todas lo ponen muy bien, es que es un buen libro, espero que te guste. Bsos

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  16. Voy a apuntarlo, Carol, pero hasta estos lares quizás no llegue nunca. No obstante, parece interesante la propuesta literaria. He leído mucho oriental, pero no de estos temas. Gracias por la presentación. Besos para ti.

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    1. Ya, qué pena lo de que no haya una distribución más amplia de algunos libros que son realmente interesantes, espero que haya suerte y lo encuentres. Bsos

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    2. Ya lo he conseguido, Carol. Resulta que estamos viviendo nuestra Feria del Libro y algunos títulos aparecen en cuentagotas. Éste ha sido uno de ellos, y me lo he traído. Por su costo, más vale que sea bueno... Besos para ti.

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    3. ¡Cómo me alegro! Ahora a disfrutarlo, espero que te guste. Bsos

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  17. Libros diferentes como estos me los apunto a ciegas

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    1. Me alegra que te haya interesado :D Bsos

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  18. Este tipo de historias no me gustan mucho... No soporto demasiado leer sobre masacres o sufrimiento físico...

    Besos!

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    1. No se regodea en detalles escabrosos, es bastante sutil y se centra más bien en la participación de los médicos y enfermeras y cómo lo afronta cada uno. Bsos

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  19. Bueno Carol, si esta obra te agradó creo que también disfrutarás de "Silencio" del mismo autor. Esa frialdad a la que te refieres puede que les venga de su propio carácter, de su propia personalidad: son tan meticulosamente encaminados que si te tienen que decir algo por más duro que sea lo harán. A veces hasta parecen insensibles, pero creo que son sinceros, al máximo grado, y probablemente esto se vea reflejado en su literatura, quizá hasta en otras artes.

    Saludos!

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    1. Apuntadísima queda, me apetece leer más cosas de Endo, me ha gustado mucho, es una autor diferente al resto de japoneses que conocía hasta ahora. Lo de frialdad yo no lo pienso pero sé que mucha gente es la pega que le pone a la literatura japonesa. Un saludo

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  20. Muy buena reseña, Carol. Felicidades. A ver si me procuro un ejemplar para discutir sobre el libro. Yo soy gran fan de la literatura nipona, que no me parece en absoluto fría, tal vez distante. He leído todo lo que se puede leer de Yukio Mishima, un autor que me fascina, así que si tienes tiempo y no lo has leído, te recomiendo la tetralogía El mar de la fertilidad. Saludos :)

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    1. Muchas gracias! Me encantará poder discutir sobre el libro una vez que lo hayas leído. Mishima es uno de mis favoritos, aunque aún me queda por descubrir mucha obra suya, gracias por la recomendación. Un abrazo

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  21. Me gusta mucho la literatura japonesa y hace tiempo que no leo nada de ella. No conocía el autor y me genera curiosidad el argumento que nos has presentado. Además es una novela breve y por lo visto intensa en su temática. Apuntada queda. Besote!

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    1. Yo acabo de descubrir a este autor y la verdad es que me ha sorprendido para bien, te lo recomiendo y espero que te guste. Muchos besos

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  22. Le doy la oportunidad. No es nada habitual esta parte "fascista" japonesa durante a IIGM. A tu pregunta te diría que si fuese personal médico seguro que no podría, pero si fuese un ciudadano sin contacto durecto, con solo intuiciones, ya no lo sé, no me conozco tanto, pero entiendo que piensen, que ellos miraron a otro lado como harìan otros en u misma situación. Puede ser.

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    1. Esa reflexión se ha hecho siempre ¿cómo actuaríamos en una situación así? No se puede ser tajante diciendo que no lo haríamos, pero desde luego la historia ha demostrado que ha habido gente que no ha seguido la corriente y se ha rebelado ante este tipo de comportamientos. Bsos

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